Muchos de los mayores mamíferos registrados a lo largo de la historia están extintos, pero algunas de las ballenas en nuestra lista, miden incluso tanto como aquellas gigantescas especies.

NN0009-D. Humpback Whales (Megaptera novaeangliae), mother and calf.  Photo Copyright © Brandon Cole. All rights reserved worldwide.  www.brandoncole.com
NN0009-D. Humpback Whales (Megaptera novaeangliae), mother and calf.
Photo Copyright © Brandon Cole. All rights reserved worldwide. www.brandoncole.com

Mientras que las ballenas resultan intimidantes, en particular debido a su tamaño abrumador, son uno de los animales marinos más inteligentes y amistosos conocidos por el hombre.

A pesar de historias como Moby Dick, es muy poco probable que un ser humano sea atacado por una ballena. La ballena más grande en la Tierra es descomunal y quizás una de las más conocidas de su especie.

Echa un vistazo a nuestra lista de la segunda parte del top de las 10 ballenas más grandes del planeta, pero recuerda, si te encuentras con uno de estos chicos mientras nadas en aguas abiertas, ellos probablemente que sean tan curiosos de ti, como tú de ellos. Gracias a este artículo de investigación por la información brindada.

5-Ballena polar

Parientes de la ballena franca, las ballenas polares pueden alcanzar hasta 66 pies de largo y pesar casi 74 toneladas. El cuerpo de esta ballena es robusto y no tiene aleta dorsal.

También es conocida como Ballena Franca de Groenlandia o Ballena Ártica, sobre todo porque la mayoría se puede encontrar en el Ártico y las aguas subárticas.

De nado lento y situado entre los blancos preferidos por los cazadores de ballenas, se dicen que quedan solamente 24000 de estas ballenas en el mundo.

4-Cachalote

La mayor de las ballenas dentadas, el cachalote obtiene su nombre del líquido ceroso (o esperma de ballena) que se encuentra en su gigantesca cabeza.

Con un tamaño de hasta 67 pies de largo y un peso de casi 60 toneladas, el cachalote es el mamífero de nado más profundo y tiene el cerebro más grande que cualquier animal en la Tierra.

3-Ballena franca

Deriva su nombre los primeros balleneros que existieron, quienes acuñaron el término de “directo a matar” estas ballenas. Estas constituyen las terceras más grandes.

Con una gran cabeza bulbosa cubierta de callosidades, percebes de ballenas, gusanos y encajes algo desagradables en su cuerpo, esta ballena es una de las más feas en nuestra lista.

Llegando a casi 60 pies de largo y un peso de más de 100 toneladas, la ballena franca tiene muy alto contenido de grasa, lo que significa que producen altos rendimientos de aceite de ballena.

2- Ballena de aleta

Nuestra segunda ballena más grande es la finback, o de aleta, la cual alcanza casi  los 90 pies de largo y un peso de aproximadamente 74 toneladas.

La ballena Finback, también llamada la ballena de aleta, jorobado, o rorcual común, es el segundo animal más grande del mundo y ha sido denominada “el galgo del mar” por la delgadez de su cuerpo.

El cuerpo de la ballena de aleta es de color marrón-gris y, al igual que otras ballenas grandes, es ahora una especie en peligro de extinción, debido a las prácticas de caza comercial.

1-Ballena azul

No es sólo la ballena azul la ballena más grande del mundo, sino también el animal más grande en la Tierra. Con una medida de  hasta 100 pies y un peso hasta de 150 toneladas, la ballena azul es una criatura extraordinaria.

La mayoría de las ballenas azules actualmente solo alcanzan longitudes de 75 a 80 pies, muy conocidas por los cazadores de ballenas, que eligen como blanco a esta especie en muchas ocasiones.

El cuerpo de la ballena azul es largo y delgado y puede ser de varios tonos de gris azulado. En peligro de extinción desde 1960, se dice que quedan solamente de unas 5,000 a 12,000 ballenas azules en el mundo.

El océano es probablemente una de las maravillas del mundo más fascinantes, y las especies que lo habitan son incluso más interesantes. Si alguna vez se preguntó “¿cuál es la ballena más grande del mundo”, ahora está a punto de saberlo . Si realiza una búsqueda en Google de las ballenas más grandes, seguramente encontrará varios resultados, pues existen grandes diferencias en la longitud registrada y la masa corporal de las distintas especies.

granville whale 2Es mucho más fácil medir la longitud de una ballena que su peso, por razones obvias. Entre fotografías y algunos registros recopilados por balleneros, los investigadores han podido recolectar las medidas exactas en las longitudes de las ballenas, sin embargo, el peso es difícil de medir y se basa a menudo en cálculos aproximados.

10-Ballena Narval

La narval es otra de nuestras ballenas dentadas, y se distinguen por su largo y recto colmillo.Se pueden encontrar generalmente en el Ártico canadiense y en las aguas que rodean Groenlandia, pues en general el narval se ha adaptado bien a las aguas árticas.Similar a la ballena beluga, la Ballena Narval generalmente alcanza hasta 18 pies de largo y pesa más de 3.500 libras.

Su colmillo extremadamente largo, o diente canino, se considera una característica sexual secundaria.

9-Ballena Beluga

Otra ballena distintiva en nuestra lista. La ballena beluga reside en el Ártico, así como en los mares y costas alrededor de Rusia, Groenlandia, y América del Norte. Su inconfundible color totalmente blanco, ausencia de aleta dorsal, y la naturaleza gregaria, contribuye a la popularidad de la ballena beluga. Belugas machos pueden alcanzar hasta 18 pies y pesar hasta 3,500 libras.

Digamos que no está muy en forma, pues entre el 40% y el 50% del peso corporal de una beluga es solo grasa.

8-Ballena Minke

Una de las ballenas menos conocidos de nuestra lista, las ballenas minke no son tan deseadas por los balleneros como algunas de las otras especies.

Con un tamaño de alrededor de 24 pies de largo y un peso de 10 toneladas, la ballena Minke tiene la combinación de colores negro, gris y púrpura.

Las Ballenas Minke pueden se pueden encontrar a menudo en el  hemisferio Norte y no están en peligro de extinción.

7-Ballena Orca

Las Orcas, o ballenas asesinas, en realidad pertenecen a la familia de los delfines y son probablemente las especies de ballenas más reconocidas, debido a su cautiverio en acuarios marinos en todo el mundo.

Las Orcas alcanzan más de 32 pies de largo y se pueden encontrar en todos los océanos y en la mayoría de los mares.

Registrada como una de las ballenas más longevas que existen, la orcas salvajes pueden alcanzar de  50 a 60 años, aunque la mayoría de las orcas que viven en cautiverio viven en alrededor de 25.

Con el segundo cerebro más grande de los mamíferos, la inteligencia, la capacidad de entrenamiento y su aspecto llamativo, popularizan su exhibición en los acuarios.

6-Ballena Jorobada

Esta es otra especie muy conocida de ballenas; las ballenas jorobadas son conocidas por congregarse en grandes grupos cerca de la tierra y llamar la atención sobre sí mismas.

Con 52 pies de largo aproximado y un peso cercano a las 80.000 libras, las ballenas jorobadas tienen una forma en su cuerpo muy distinguida, y cuentan además con aletas pectorales largas y una cabeza nudosa.

Las ballenas jorobadas deben su nombre a su tendencia de subida y flexión en la parte posterior en el momento que se preparan para una inmersión.

Uno de los nadadores más lentos de todas las ballenas en nuestra lista, a tal punto que embarcaciones turísticas y ciertamente balleneros, son a menudo capaces de acercarse.