No sé si la comida picante es algo que le gustaría o si yo debería dársela. Como todos los amantes de los perros, sólo quiero lo mejor para mi amigo peludo. Tenía que averiguar qué era bueno y qué no. Como la comida picante es un invitado habitual en nuestra mesa, me pregunté si esa cocina también era atractiva para mi perro.

Alitas de pollo búfalo, camarones al curry, pimientos y jalapeños en cualquier cosa hablan a mis papilas gustativas, alto y claro; ¡y me encanta!  Aunque no soy un maníaco de comida picante, sí disfruto un poco de zing en muchos de mis platos.  No es normal comer ciertos alimentos sin ese calor añadido.  Hace una diferencia, así que querer compartir este amor con mi perro me hizo pensar. ¿Los perros pueden probar comida picante?

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La respuesta corta es “sí”.  Los perros pueden degustar comidas picantes. Por supuesto que sí, tienen papilas gustativas, por lo que es lógico que puedan degustar comidas picantes y otros sabores. Lo que los perros no pueden hacer, es saborear la variedad de sabores que los humanos pueden saborear.  Los perros sólo tienen unos 1.700 capullos gustativos en comparación con los 9.000 que poseen los humanos.   Los perros no experimentan el matiz de los sabores como los humanos cuando comen, pero eso no significa que no disfruten de la experiencia.  Son simplemente menos discriminantes en lo que se refiere al gusto.

La respuesta larga es “sí, pero…” Los perros pueden saborear la comida picante, pero su experiencia de comer está intrínsecamente entrelazada con su sentido del olfato.  Mientras que los humanos ganan en el recuento de papilas gustativas, los perros matan a los humanos cuando se trata de su sentido del olfato.  El olfato de un perro es hasta un millón de veces más fuerte que el de un humano.  Esto significa que un perro también necesita el olor de la comida para ser atractivo.  Esto también se puede decir de los humanos, pero ¿qué pasaría si pudiéramos oler un millón de veces más fuerte que nosotros?  Hay un todo, otro nivel de olor del que los humanos no son conscientes.  Si lo fuéramos, nosotros también podríamos ser capaces de distinguir los maravillosos aromas que residen en los botes de basura y otros lugares indeseables a los que nuestros perros parecen sentirse atraídos.

Los perros tienen este don especial de “saborear el olor” que los humanos no tienen.  Los perros pueden probar los alimentos a través de su sentido del olfato.  Tienen un órgano a lo largo de su paladar que les permite esta especial conexión sensorial.   Es bastante increíble.  ¿Tiene la comida picante un “olor gustativo” atractivo para los perros?  Parecería que al preguntar si un perro puede saborear la comida picante, uno también debe considerar cómo huele esa comida en particular.  Si seguimos la lógica de que el “sabor-olor” es un componente vital para el placer sensorial del alimento de un perro, entonces determinar el atractivo aromático de la comida picante es una variable importante. Entender esta conexión debería hacernos prestar más atención a lo bien que huele la comida de nuestro perro. Esto parece ser más importante que el sabor de los alimentos.

 Cuando se trata de la experiencia del gusto, ¿es mejor tener más papilas gustativas o tener una conexión única de sabor y olor?  ¿Cuál hace que sea una mejor experiencia de degustación?  Puede parecer intuitivo creer que tener más papilas gustativas gana, pero nunca habiendo experimentado esa conexión especial de olor a sabor, ¿quién podría decir?  Lo que es obvio, es que si un perro puede olerlo y huele bien, entonces será degustado.

Sería negligente si simplemente dejara mis conclusiones con los párrafos anteriores.  El hecho de que los perros puedan degustar comidas picantes no significa que deban hacerlo.  Todos estamos inclinados a compartir las cosas que nos gustan con nuestros perros, pero también debemos tener en cuenta lo que es mejor para ellos. Sencillamente hablando, los alimentos picantes pueden causar problemas y aquellos con sensibilidad a menudo limitan su consumo por varias razones de salud.  Más notablemente, el dolor y la incomodidad que algunas personas sufren debido a los estragos gastrointestinales que se producen después de ingerir los alimentos picantes.

 Pueden los perros comer comida picante

Los humanos aprenden esto de la prueba y el error.  Nos mantenemos alejados de aquellos alimentos que no están de acuerdo con nosotros.  ¿Cómo sabríamos si algo que nuestro perro comió no concuerda con ellos?  La diarrea es, por supuesto, una señal fácil de identificar y ciertamente podemos tomar nota de la causa y eliminarla de la dieta de su perro. Pero, ¿cómo pueden nuestros perros comunicarnos calambres estomacales o ardor de estómago?  La conexión especial entre el gusto y el olor de un perro también puede ocasionarles problemas posteriores. Algo que huele bien puede no ser bueno para los procesos gastrointestinales del perro.

Los alimentos picantes han sido parte de la dieta humana por más de 8,000 años. Las personas que están acostumbradas a comer alimentos picantes se han acostumbrado al sabor y encuentran los alimentos sin el necesario sabor picante suave y poco atractivo.   Pero, ¿es esta una dieta apropiada para nuestros perros?  No han tenido el beneficio de acostumbrarse a la comida picante.  Tratar a los perros como si hubieran tenido el beneficio de una dieta de preferencia evolucionada puede ser perjudicial para su bienestar general.

 Algunos alimentos picantes como los pimientos, el ajo y el curry tienen el mérito de proporcionar vitaminas y minerales clave que tienen beneficios positivos para la salud de los seres humanos.   Pero algunas de estas especias son dañinas para los perros.  También hay algunas especias que pueden ser beneficiosas para los perros, como la cúrcuma.  Por lo tanto, saber cuáles son buenos y cuáles son dañinos es un factor importante a la hora de determinar qué compartir con su perro. Muchas veces la eficacia de estas especias no se trata sólo de lo que es bueno para los perros en general, sino específicamente, lo que es bueno para un perro en particular.