Los perros son seres sociales, no hay duda de eso. Pero, ¿nuestros mejores amigos solo cooperaron a través de la domesticación o su antepasado, el lobo, heredó este comportamiento? Los investigadores austriacos ahora han encontrado la respuesta.

Comportamiento social

En términos menos científicos, significa ayudar a otro desinteresadamente. Ejemplo: en la caja del supermercado, la billetera de alguien se cae de las manos y el cambio se extiende por el suelo. Por supuesto, nosotros, o mejor dicho, la mayoría de nosotros, nos inclinaremos voluntariamente y ayudaremos a recoger las monedas sin esperar nada a cambio. Este comportamiento desinteresado es la base de toda convivencia en una comunidad.

No solo los humanos actuamos de una manera tan cooperativa, sino que también se ha demostrado en animales.

Las ratas, por ejemplo, rescatan a sus congéneres cautivos e incluso renuncian a un delicioso trozo de chocolate. Los monos también tienen una veta social. Y los perros también son generosos y generosos con sus compañeros perros.

Pero, ¿de dónde sacan nuestras más queridas mascotas su carácter social: a través de la estrecha convivencia con nosotros los humanos como consecuencia de la domesticación o heredada de los lobos?

La ciencia ha estado haciendo esta pregunta durante mucho tiempo. Investigadores austriacos de la Universidad de Medicina Veterinaria de Viena han llegado al fondo en un estudio publicado en la revista especializada “PLOS One”. Para hacer esto, el equipo alrededor de la investigadora del comportamiento Rachel Dale puso a prueba a nueve lobos y seis perros del Wolf Research Center en Ernstbrunn, cerca de Viena.

Los animales viven allí juntos en manadas, medio salvajes. Pero los perros no son perros falderos mimados. Por otro lado, los lobos están acostumbrados a los humanos. Entonces las mismas condiciones para ambos.

Los investigadores entrenaron a los amigos de cuatro patas para que tocasen un símbolo en una pantalla táctil con el hocico para asegurarse un regalo para ellos y un compañero. El animal de prueba podía elegir entre dos símbolos: con uno, ambos recibieron la misma recompensa. En el caso del otro, el compañero, a quien podía ver a través de una puerta, recibió una deliciosa carne, mientras que él solo recibió un asqueroso alimento seco.

El resultado: los lobos estaban más en sintonía social con sus congéneres y los trataban con sabrosa carne fresca con mucha más frecuencia que los perros.

Esto también se demostró en las pruebas de control en las que el «donante» no sabía si, y en caso afirmativo, qué animal (lobo o perro) de la habitación contigua recibiría la recompensa. En estos experimentos, también, los lobos eran más propensos a usar pantalones de donantes que los perros . También resultó que los lobos le daban a un miembro de su propia manada significativamente más golosinas que a un extraño conespecífico. Los perros no hacían distinción entre el amigo y el extraño.

La conclusión de los investigadores: los lobos son fundamentalmente más prosociales que los perros.

Pero eso no es de extrañar. Porque los lobos dependen de su manada para sobrevivir. En la naturaleza cazan, comen y crían juntos a sus crías. Los perros de vida libre, en cambio, cuidan poco a los cachorros de otras madres y se alimentan principalmente de la basura que encuentran por ahí cuando se extravían solos.

Para los científicos, esto significa que nuestro mejor amigo no heredó su comportamiento cooperativo de nosotros, sino del lobo.

La autora principal del estudio, Rachel Dale, resume: “El estudio muestra que la domesticación no necesariamente ha hecho que los perros sean más prosociales. Más bien, parece que la tolerancia y la generosidad hacia los miembros de la manada contribuyen a un alto grado de cooperación, como se puede ver en los lobos”.

Pero los propietarios no tienen que preocuparse. Los científicos enfatizan que trabajaron con perros de carga en lugar de perros domésticos para su estudio. Investigaciones anteriores han demostrado que nuestros perros falderos también son muy capaces de tener un comportamiento prosocial en casa.

Les enseñamos y capacitamos para hacer esto. Estudios adicionales deberían mostrar cómo el comportamiento cooperativo difiere específicamente entre perros de carga y perros domésticos.

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