Hecho en la alfombra, mordido en los zapatos nuevos o simplemente no venir cuando llamas, a veces nuestros queridos amigos de cuatro patas nos vuelven locos. Por qué no debería regañar a su perro en tales situaciones.

¿Cómo entreno correctamente a mi perro?

Difícilmente hay otra cuestión que los maestros y las madres discutan de manera más controvertida que esta. Hablado en categorías en blanco y negro: castigue a su amigo de cuatro patas por comportamiento indeseable o recompense el comportamiento deseable, es decir, entrenamiento aversivo o aprendizaje mediante refuerzo positivo. Un estudio actual, de nuevo, recomienda este último método de educación.

La disuasión y el castigo estresan permanentemente a los animales. Sufren de menos bienestar y son comparativamente más pesimistas.

Varios estudios ya han llegado a la conclusión de que el entrenamiento aversivo tiene un efecto negativo en Rex and Co. Sin embargo, estos solo se realizaron en perros policías y de laboratorio y se enfocaron en collares de entrenamiento y collares de choque. Los biólogos de la Universidad de Oporto ahora se centraron en los perros de servicio.

Para su estudio, que publicaron en » bioRxiv «, un portal de biología de preimpresión, reclutaron a un total de 92 amigos de cuatro patas. 42 de escuelas de perros que dependen del refuerzo positivo y 50 de escuelas que usan el método aversivo gritando, castigando corporalmente o tirando de una correa.

Para analizar su comportamiento, los investigadores filmaron a los perros durante el entrenamiento. También tomaron muestras de saliva para medir los niveles de cortisol, la hormona del estrés, tres después del ejercicio y tres más mientras los animales se relajaban en casa.

El resultado: los perros adiestrados con aversión estaban claramente estresados.

Bostezaban con frecuencia y se pasaban la lengua por los labios y la nariz, ambos comportamientos para apaciguar a los demás y protegerse de una amenaza, así como para calmarse. Además, el nivel de cortisol fue significativamente más alto que en casa.

Los perros que fueron entrenados mediante refuerzo positivo, sin embargo, mostraron un comportamiento mucho menos estresante y tenían niveles hormonales normales.

En un experimento siguiente, un mes después, los investigadores examinaron los efectos a largo plazo del entrenamiento respectivo. Enseñaron a un total de 79 perros a conectar un lado de una habitación con una salchicha.

Si había un cuenco allí, la salchicha estaba adentro. Al otro lado estaba vacío. Todos los cuencos se frotaron con salchichas para que el olor que faltaba no estropeara el juego de antemano.

En el experimento real, los investigadores no colocaron un cuenco a ambos lados de la habitación y vieron cómo se comportaban los perros. Un amigo de cuatro patas «optimista» correría rápidamente hacia el cuenco en anticipación de una salchicha, mientras que uno «pesimista» sería más reacio a ir.

Esto es comparable a la forma en que los humanos percibimos si un vaso está medio lleno o medio vacío.

Este experimento mostró que cuanto más estrictamente estaba adiestrado el perro, más lento se acercaba al cuenco.

Los investigadores portugueses resumen en su estudio: «Nuestros resultados muestran que los perros de servicio que fueron entrenados de forma aversiva exhibieron un nivel de bienestar más pobre que los perros de servicio que fueron entrenados mediante recompensas, tanto a corto como a largo plazo».

 

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